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2020-06-25 端午佳節祭江洗港祈福 竹南中港慈裕宮媽祖繞境
【記者:朱小祿/苗栗報導】2020-06-25
 
  苗栗縣竹南鎮中港慈裕宮每年端午節皆會舉辦祭江洗港儀式,今年於6月25日端午節中午12時於中港慈裕宮展開,鄰近宮廟陣頭將齊聚廟前廣場、向媽祖請示後於沿海各里遶境,沿路祈求合境平安;縣長徐耀昌也由縣議員張佳玲、余文忠、竹南鎮長方進興、代表會主席何秀綿、文觀局長林彥甫及地方仕紳等陪同參與年度盛會。祭江洗港儀式相傳自康熙末業設中港塘以來年年舉行,根據史料記載,竹南中港是苗栗縣開發最早的地區之一、也是當時台南至淡水必經之地,因船隻來往頻繁,屢屢發生行人渡溪溺水事件,中港地區早年閩客械鬥,死傷無數,且中港溪上游曾山洪暴發,導致下游出海口許多居民罹難,為使河海清淨,告慰亡靈,時人併端午節祭典進行祭拜。



 
  最初只在出海口設案祭拜,之後隨著中港的發展與墾民增加,儀式範圍及規模日益擴大,成為中港地區特有的民俗宗教活動;祭江的流程由每年農曆5月初1出符令、安營開始,農曆5月初5上午安路符與轎符,每72步張貼一張,重要路口或橋樑則安貼5張,象徵神明庇佑合境平安之意;「祭拜儀式」是在媽祖神轎抵達出海口之後正式展開,鑾乩在向媽祖稟明後、跪地向海祝禱,鑾轎再衝向海口,象徵驅逐不潔之物,保佑地方人民平安、確保這塊土地潔淨平安。中港慈裕宮延續這項祭典已有近八十年,端午當天由媽祖率領眾天兵神將,遶境竹南中港地區,最後巡抵中港溪出海口,展開祭祀科儀,將不潔之物驅逐出海,護佑地方平安,是竹南鎮特有端午宗教民俗活動,也於2009年登錄為苗縣民俗無形文化資產。



 
  肺炎疫情目前漸漸紓緩,許多宮廟也開始恢復繞境活動,竹南中港慈裕宮管理委員會主任委員陳萬典強調,為顧及疫情因素,特地擲筊請示媽祖,媽祖也指示要依往例辦理洗港祭江活動,但人數將依照中央疫情指揮中心規定,控制在戶外500人以下,過程中也將要求參加民眾戴上口罩、並實施酒精消毒,希望讓地方信仰成為防疫助力。
 
  文觀局長林彥甫指出,竹南中港慈裕宮洗港儀式源遠流長,已發展為具地方特色的文化儀典,與其他地區的端午祭儀有顯著差異,民國98年登錄為苗栗縣民俗無形文化資產,未來也期望藉由文資保存的深化,加強在地傳統民俗與現代生活連結。苗栗縣縣長徐耀昌表示,祭江洗港儀式舉辦多年,參與人數逐年攀升,越來越熱鬧,經過百年演變,不僅成為地方特色文化,同時也見證地方發展,期望透過活動使更多鄉親對於夏季媽祖出巡有更深入的了解,來凝聚地方意識,連結社區文化傳承。